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伊萨克·牛顿:神学家?科学家?炼金术士?

2011-12-04 09:25:57 本文行家:未注销

艾萨克·牛顿爵士是历史上曾出现过的最伟大、最有影响的科学家,同时也是物理学家、数学家和哲学家,晚年醉心于炼金术与神学。他在1687年7月5日发表 的不朽著作《自然哲学的数学原理》里用数学方法证明了宇宙中最基本的法则——万有引力定律和三大运动定律。这四条定律构成了一个统一的体系,被认为是“人 类智慧史上最伟大的一个成就”,由此奠定了之后三个世纪中物理世界的科学观点,并成为现代工程学的基础。牛顿为人类

艾萨克·牛顿爵士是历史上曾出现过的最伟大、最有影响的科学家,同时也是物理学家、数学家和哲学家,晚年醉心于炼金术与神学。他在1687年7月5日发表 的不朽著作《自然哲学的数学原理》里用数学方法证明了宇宙中最基本的法则——万有引力定律和三大运动定律。这四条定律构成了一个统一的体系,被认为是“人 类智慧史上最伟大的一个成就”,由此奠定了之后三个世纪中物理世界的科学观点,并成为现代工程学的基础。牛顿为人类建立起“理性主义”的旗帜,开启工业革 命的大门。牛顿逝世后被安葬于威斯敏斯特大教堂,成为在此长眠的第一个科学家。在1675年的著作《解释光属性的解说》(Hypothesis Explaining the Properties of Light)中,牛顿假定了以太的存在,认为粒子间力的传递是透过以太进行的。不过牛顿在与神智学家亨利?莫尔(Henry More)接触后重新燃起了对炼金术的兴趣,并改用源于汉密斯神智学(Hermeticism)中粒子相吸互斥思想的神秘力量来解释,替换了先前假设以太 存在的看法。拥有许多牛顿炼金术著作的经济学大师约翰·梅纳德·凯恩斯曾说:“牛顿不是理性时代的第一人,他是最后的一位炼金术士。”但牛顿对炼金术的兴 趣却与他对科学的贡献息息相关,而且在那个时代炼金术与科学也还没有明确的区别。如果他没有依靠神秘学思想来解释穿过真空的超距作用,他可能也不会发展出 他的引力理论。

  在伏尔泰以及牛顿早期传记作者(如斯图克雷)笔下,牛顿
被定格为科学家的典范,理性的化身。与此同时,牛顿生前所留
下了上千万字的神学与炼金术手稿也被人贴上“不宜发表”的字
样封存起来。

  随着牛顿炼金术与神学手稿的曝光,现代科学史家已不可能
像以往的牛顿传记作者那样采取回避或视而不见的做法。但柯瓦
雷是一个例外。

  “对于自然、历史和《圣经》,他是一位勤奋、敏锐而忠实
的诠释者。他用他的哲学证明了上帝的威严。”

  伊萨克·牛顿生于1642年圣诞节,其时,没有导星引路,没
有博士朝拜(基督降世时的宗教异象),甚至没有清脆的婴儿啼
哭声(牛顿是遗腹子兼早产儿,生下来时身体极为羸弱);然而
,1727年牛顿辞世时,他已经成为万众景仰的智慧之王者,英国
为他举行国葬,为他抬棺送行的是八名身份显赫的贵族。

  伏尔泰,这位启蒙哲学的倡导者,以流亡者的身份目睹了牛
顿的盛大葬礼。感慨之余,伏尔泰决心要将牛顿的思想带回法国
去,他要让欧洲大陆知道,牛顿不只是一位磨制过反射望远镜的
小小工匠。伏尔泰清楚地知道,牛顿先作神学家并且一生都未放
弃过神学研究,但他更欣赏的是哲学家(科学家)牛顿而非神学
家牛顿:“曾经读过他放在他所著的《数学原理》那部书后面一
点形而上学的许多人们,在那里发觉有些东西也和《启示录》同
样晦涩。形而上学的学者们和神学家们相当像蒙目角斗者。但是
当牛顿研究数学时,眼睛是睁开的,他的目光直达世界边缘”。

  在伏尔泰以及牛顿早期传记作者(如斯图克雷)笔下,牛顿
被定格为科学家的典范,理性的化身。与此同时,牛顿生前所留
下了上千万字的神学与炼金术手稿也被人贴上“不宜发表”的字
样封存起来。在随后的两百多年里,无论是科学家、诗人,还是
宗教家,无不视牛顿为科学的象征、光明之使者。在18世纪英国
诗人、主教蒲柏(A.Pope,1688-1744)那里,我们可以读到以
《圣经》《创世纪》述说上帝创造光照亮大地的格体写成的颂辞
:“自然与自然规律隐匿于暗夜之中/上帝说,‘让牛顿出世吧
’/于是,一切都变得光明”。

  1936年,牛顿炼金术、神学以及其他手稿于伦敦索斯比拍卖
行被公开拍卖,促使现代学者开始以更复杂的态度看待牛顿并引
发了现代牛顿研究。牛顿神学与炼金术手稿的两个最大买主,犹
太教学者亚胡达和著名经济学家老凯恩斯,在研究他们所购之牛
顿手稿以后认为:牛顿在宗教上是“属于犹太教迈蒙尼德派的一
神论者”,而且这位长期以来被视为理性之化身的人从来就不那
么理性,与其说他是一位遵循理性前进的科学家,倒不如说他是
“历史上最后一位自然法术师”。

  随着牛顿炼金术与神学手稿的曝光,现代科学史家已不可能
像以往的牛顿传记作者那样采取回避或视而不见的做法。但柯瓦
雷是一个例外。柯瓦雷派学者大多倾向于将牛顿“非炼金术士化
”。A.R.Hall与M.B.Hall认为,牛顿所从事的是具有炼金术
形式的化学研究,因为当时化学尚没有独立的术语或语言;而且
牛顿即便做过炼金术实验,他也从未在皇家学会公布他的炼金术
研究成果,这表明他的这些炼金术活动是私人性质的工作,与科
学的整体进步无关。I.B.Cohn则对那些关注牛顿炼金术及神学
手稿的学者反问道:“如果牛顿没有撰写《原理》,人们会对他
的炼金术活动发生关注么?”

  柯瓦雷在临去世前(1964)曾作过一场以牛顿为主题的学术
报告,他谈了牛顿的科学却不涉及牛顿炼金术。当时,一位科学
史家佩格尔,询问柯瓦雷对于牛顿炼金术的看法,而柯瓦雷的回
答是:“我们不考虑这些。”然而在佩格尔看来,将历史中的合
理性因素与不具合理性的因素区分开来,单单考虑前者,是不可
取的,因此,佩格尔要求将牛顿作为一个“完整的人”来理解。
沿着这种方向,B.J.T.Dobbs、P.M.Rattansi、A.G.Debu
s等人试图说明,当时流行的神秘主义思潮也曾对牛顿发生影响,
牛顿的炼金术研究在其的整体思想体系中占有重要地位。

  现代牛顿学者必须同时面临以下一组基本事实:牛顿不但写
了《自然哲学之数学原理》和《光学》,研制过反射望远镜,研
究了行星的运动以及潮汐现象的形成,创立了正、反流数法(微
积分),而且,他还在熊熊炉火边进行过大量的炼金术实验,还
研究《圣经》诠释学、神学年代学、教义学。但是,直到今天为
止,科学史家并未就牛顿其人及其整体思想形成一致看法。那么
牛顿到底是怎样的思想家?在这篇短文余下的篇幅里,作者也以
极为粗略的形式谈谈自己对于牛顿整体思想结构的见解。

  在此,我想引述牛顿墓志铭上一段话:“对于自然、历史和
《圣经》,他是一位勤奋、敏锐而忠实的诠释者。他用他的哲学
证明了上帝的威严。”我认为此言不虚。必须明白:在17世纪英
国,没有现代意义上的科学,有的只是一种自然哲学。这种自然
哲学将其终极目标指向上帝,因而它不同于现代科学;同时,这
种自然哲学的产生的确体现着“科学的基督教化”的宗旨,因此
它亦不同于伽利略要求分开神学与哲学的自然哲学。建构这种自
然哲学的是皇家学会的第一代元勋即威尔金斯、波义耳等人,而
牛顿则将这种哲学发扬光大。威尔金斯、波义耳、牛顿等人,在
神学上,他们都是唯意志论神学论者。这种神学宣称上帝意志而
非上帝理智是世界的本源,上帝可以以任何形式(包括数学形式
)设定自然律,也可以凭其意志改变自然律。在建构这种自然哲
学的同时,波义耳等人也建构了一种与之相适应的自然神学。由
于有自然神学的中介,使得早期皇家学会核心成员大多具有自然
哲学 自然神学 神学的整体知识观。

  牛顿是早期基督教(而非犹太教)的一神论者。牛顿认为自
己是基督徒,他相信基督高于众先知,作为上帝之子在人间代行
上帝之职,但上帝之子不应与上帝具有同等地位。牛顿持反三位
一体主张,因此,他不接受英国国教会的39条信纲(即国教会选
定的39种宗教经典),甚至多次拒绝接受神职。基于反三位一体
主张,牛顿注释《圣经》、《但以理书》、《圣·约翰启示录》
,推算基督重世的时间。他认为,三位一体说被确立为基督教正
统教义之时,即是罗马教庭开始堕落之时,亦千年至福期之始。
这样,他通过计算得出基督二次降世的时间大约是1643年(这一
时间竟与他自己的生日十分接近!)。

  在牛顿那里只有一位上帝,他研究人类历史,正如他研究自
然,他相信自然史与人类历史均是上帝意志的展开史。我们不应
从他所给的数学公式观照他的上帝观,而应该反过来基于其上帝
观理解他的整体自然哲学思想。这样,我们就不难理解何以牛顿
在主张无限时空观的同时认为上帝可以同时创造多个宇宙(这里
的每一个宇宙必然都是有限的),不难理解他何以可以将上帝的
直接干预引入自己的宇宙体系(因为他是一个神学唯意志论者)
,甚至将引力的存在这一事实本身直接视为上帝无所不在的证据
,不难理解他何以坚决反对人们按照他确立的引力定律将引力直
接说成是物质固有的力(因为在他看来,引力参与了世界的生成
并构成对世界的持续控制,是主动力,而这类力只能发诸于上帝
)……

  相关读物

  (1)I.牛顿著,王克迪译,《自然哲学之数学原理·宇宙
体系》,武汉出版社,1992

  (2)牛顿著,周岳明等译,《光学》,科学普及出版社,1
988。

  (3)I.Newton,IsaacNewton’sPapersandLettersonNatu
ralPhilosophy(editedbyI.B.Cohn),Cambridge:TheUni
versityPress,1958;I.Newton,UnpublishedPapersofIsaacN
ewton,(editedbyA.R.Hall&M.B.Hall),Cambridge:
TheUniversityPress,1962.此二书均为牛顿文本。另有一些牛
顿文本散见一些学者的牛顿研究著作之附录中。1936年拍卖时的
牛顿手稿约有一半散失于世界各地,这些牛顿手稿并没有被充分
地应用于研究前沿。事实上,《爱因斯坦全集》已开始陆续出版
之际,牛顿学者还不敢设想编辑出版《牛顿全集》。

  (4)R.S.Weatfall,NeveratRest:ABiographyofIsaacN
ewton,Cambridge:TheCambridgeUniversityPress,1980.(已
有中译本)

  (5)B.J.T.Dobbs,TheFoundationofNewton’sAlchemy
,or theHuntingoftheGreeneLyon ,Cambridge:TheCambridge
UniversityPress,1975.Dobbs将牛顿炼金术活动分为两个时期
,其一为在传统炼金术框架内进行工作时期,其二为将炼金术传
统与机械论哲学合二为一进行研究时期。此提法可能有误。牛顿
从一开始就是在波义耳炼金术活动的基础上展开其工作的,他做
了许多重复实验以弄清过去炼金家的工作,但这并不适于理解为
在传统框架内工作。

  (6)袁江洋,《思想之网——牛顿》,福建教育出版社,1
997。该书为牛顿思想传记,它对牛顿整体思想提供了一种整体论
述,并就许多具体问题(如牛顿整体思想结构、牛顿炼金术的性
质、牛顿神学见解以及牛顿发现引力定律问题的过程与独创性问
题)提供了新的看法。

参考资料:
[1] 摘自2000年4月26日《中华读书报》,作者:柯瓦雷 http://site.douban.com/widget/public_album/5441445/photo/1266765966/
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